• Jenny (from the block)

    P1010011-1
    P1010013-2
    Wel, we hebben vandaag Jenny in huis mogen halen.  Ze is een hele lieve Golden Retriever mix (met wat Chow denken we).  En in vergelijking met Connor (ONZE Golden Retriever) is ze heel klein.  Ze weegt bijna 4 keer minder dan Connor, en we hebben ze dus goed wat eten gegeven vanavond.  Ze kreeg ook een bad en zit nu klaar om te gaan slapen.  Hier haar eerste foto's...

    P1010009-7P1010015-3

  • Jenny laat op zich wachten

    De golden retriever die we normaal gezien eergisteren zouden gefosterd hebben zal pas overmorgen bij ons komen wonen.  De dierenkliniek stond achter op haar operaties en ze heben Jenny opgeschoven naar woensdag.  Van zodra ze geneest zal iemand ze kunnen adopteren.  

    Op 't werk is het kalm.  Als je bij ODOT werkt word je maar 1 keer per maand betaald.  Dat gaat veranderen in januari, wanneer we om de 2 weken betaald zullen worden.  Op zich geen groot nieuws, maar Human Resources heeft het overal in de "field divisions" mogen gaan uitleggen, en dat neemt veel tijd (en geld) in beslag.  Ik heb 1 van de presentaties opgenomen en op het intranet gezet, en vandaag en morgen maak ik 200 copies die naar alle divisies zullen gestuurd worden.  En morgen begin ik ook aan de video over de infrastructuur van ODOT.

  • Nieuwe hond Jenny

    We krijgen deze namiddag een nieuwe hond van het adoptiecentrum.  Ze gaat deze morgen onder het mes en als ze genezen is kan ze onmiddellijk geadopteerd worden.  Het gaat om Jenny, een 8-maanden jonge golden retriever.

    Jenny+#1514b

    Ze blijkt heel lief en verlegen te zijn en komt misschien van een familie die haar niet zo goed heeft verzorgd (en misschien pijn heeft gedaan).  Maar onze hondjes (en Cindy en ik) zullen haar snel verwennen. 

    En dit verhaaltje heb je misschien niet in de belgische pers gehoord... er zijn een heleboel mensen die niet geloven dat President Obama in Hawaii geboren is.  De Constitution zegt dat een president een "natural born citizen" moet zijn.  De Supreme Court  heeft nooit gezegd wat dat precies betekent, maar de interpretatie is dat je op Amerikaanse grond of territory moet geboren zijn om president te kunnen worden.  Obama is geboren in Hawaii nadat Hawaii een staat geworden is.  Zelfs de Hawaiiaanse krant heeft bewezen dat de dag van Obama's geboorte zijn ouders een geboortemelding lieten zetten in de krant.   Maar de mensen willen een officiele geboorteakte zien (een copie werd door de Obama campagne overgemaakt maar sommige geloven het niet) en hem op die manier van zijn presidentschap willen verwijderen... Ze zijn ervan overtuigd dat Obama in Kenya is geboren.  Waarschijnlijk dezelfde mensen die denken dat Michael Jackson nog leeft...  Het internet heeft er natuurlijk de nodige websites over...

    http://stop-obama.info/barack_obama_015.htm

  • De zoo in mijn achtertuin

    De zon brak al snel door de wolken na de korte storm van eergisteren.  Ik had wat eten voor de vogeltjes gestrooid en het duurde niet lang alvorens ze kwamen opdagen.  Ik liet de camera draaien en zag in volgorde een Blue Jay, een paar Sparrows, een Mourning Dove die niet wou delen en ten slotte een hele luie en ge-relaxte eekhoorn...

  • Onweer

    Deze namiddag kreeg het noorden van Oklahoma City het bezoek van een kort maar zwaar onweer.  Een hele boel regen op korte tijd, bliksem, en rukwinden tot 90 km/uur.  Ten oosten van ons zijn blijkbaar een paar bomen gesneuveld en zitten er een paar buurten zonder stroom.  Ik had snel even mijn cameraatje gepakt en deze beelden opgenomen.  Je hoort onze hond hijgen want hij heeft schrik van onweer, en onze kat hoor je ook in de verte, want zij was buiten op dat moment...

  • Hitte blijft hangen

    De hitte (boven de 40 graden) blijft maar hangen; al zeker t.e.m. woensdag.  Tegen vrijdag zou het "maar" in de 30 zijn.  Maar na zo'n hete temperaturen sinds verleden donderdag gaat 35 graden min of meer aangenaam voelen.  Op 't werk heb ik het heel gemakkelijk.  Verleden week hadden we een voordracht / presentatie opgenomen.  Die presentatie moet dan gemonteerd worden en gecopieerd naar DVD en ook op het intranet gezet worden.  De federale wet zegt dat alles dat door derden kan gezien worden MOET ondertiteld worden.  Wel, de presentatie was 54 minuten, dus ik ben nog een tijdje zoet...  Morgen hebben we onze Final Cut Pro Usergroup meeting, en ik moet stillekes beginnen klaar maken voor een nieuw semester lesgeven.  Binnen 5 weken sta ik terug voor de klas.  Twee eigenlijk: Film Sound en Film Editing.

  • Independence Day

    Verleden week vierde Amerika haar verjaardag.  We vierden mee met de ganse familie en trokken opnieuw naar Kite Park in Nichols Hills waar Cindy in het orkestje is dat speelt voor, tijdens en na de stoet.  Hier zijn de beelden die je een idee geven wat je allemaal ziet tijdens de 4th of July in Nichols Hills...

  • Gelukkige Feestdag, Vlaamse Gemeenschap!

    Zelfs in Oklahoma vieren we mee!

    P1010002-10P1010003-5

     

  • Artikel in de krant

    Dit artikel verscheen een paar dagen geleden in de krant The City Sentinel.

    A new American’s love for flag, freedom, family, friends

    E-mail Print PDF

    Under the watchful eye of Oklahoma’s favorite son, Will Rogers, Bart Vleugels and his wife Cindy celebrated America in a special way over the July 4 weekend. Bart, a native of Belgium, became a U.S. citizen in late June, then celebrated his new status with family and friends at a state Capitol reception on July 3. Photos by Patrick B. McGuigan.

    A brand new American citizen celebrated the flag, freedom, family and friends at a July 3 state Capitol rotunda ceremony that combined good humor with patriotic sentiments and gratefulness for liberties represented in national symbols, especially the U.S. flag.

    Under the watchful eye of Oklahoma’s favorite son, in the form of Charles Banks Wilson’s portrait of Will Rogers hanging in the fourth floor rotunda, Bart Vleugels and wife Cynthia were unabashedly patriotic and good-humored at the event. The couple thanked a large crowd for coming to recognize his citizenship.

    Vleugels, a native of Belgium who is now an employee of the Oklahoma state Department of Transportation, became a U.S. citizen in late June during a ceremony at which Chief U.S. District Judge Vicki Miles-LaGrange presided.

    Brilliantly illuminated by a combination of natural and electrical lighting, the inside of the state Capitol dome provided a gorgeous canopy over for the Vleugels’ family citizenship celebration.

    Jim Rozmaryn, Bart’s father-in-law, presented him with a U.S. flag flown over the U.S. Capitol. As the crowd turned to face an historic American flag hanging nearby, Stephanie Pena, a friend of the Vleugels, sang her powerful a capella interpretation of the Star Spangled Banner.

    Bart listened as Cynthia, a radio journalist now serving as president of the Oklahoma City Gridiron Club, expressed admiration for his efforts to become an American. She revealed he learned to love the U.S. while watching American television programs and motion pictures, including the venerable “Bonanza” series. She joked, “by watching Arnold Schwarzenegger movies he knew he didn’t have to speak perfect English to become a citizen.”

    Vleugels, who has portrayed U.S. President Barack Obama in local performances of the Gridiron Club’s annual parody of national and state politics, began his speech with a broad grin by saying, “My fellow Americans,” eliciting loud cheers and applause. “I’ve been waiting to say that for a long time,” he confessed. The ceremony included playing of a video recorded when Vleugels spoke on behalf of his fellow new citizens last month.

    Using what can only be characterized as near-perfect English diction, he expressed appreciation for a country “that has asked nothing of me but to pay my taxes.” Vleugels described wonder “at possessing rights so sacred they cannot be given away, at any price.” With those rights and opportunities, he said, come obligations and responsibilities.

    He encouraged Americans to study history, and not take freedoms for granted. As for the flag, Americans should “respect it, serve it, protect it and be proud of it.”

    At the Capitol event, Vleugels said, “In this country, I have never felt unwelcome, never felt any hatred, never had the feeling that anyone felt I had taken away their job.” He then added, “If anyone does feel that way, I hope you will keep it to yourself!”

    The ceremony concluded with a rousing chorus of “God Bless America” led by the newest American, and the Gridiron Club’s unique rendition of Oklahoma, concluding, “You’d better serve Oklahoma – or you’ll catch hell, next year!” 

  • Paspoort al ontvangen

     

    Nu is het wel ECHT officieel.  Vandaag heb ik mijn Amerikaans paspoort in de bus gekregen.  Wat ze verleden week zeiden dat 6 weken zou duren heeft dus maar 10 dagen geduurd... En het koste maar $120 Lachen

    DSC00042

    En wat vind je van de Eagle!?  En goed voor 10 jaar.

    DSC00044

     

  • Speech van verleden maand

    't Is ondertussen al bijna 3 weken geleden dat ik Amerikaan ben geworden, maar ik heb nu pas de video van mijn speech online kunnen zetten.  Chief Judge Vicki Miles-LaGrange had me gevraagd om iedereen voor een paar minuten te woord te staan.  Ik was heel nerveus en mijn mond werd maar droger en droger...  Binnen een paar weken zal ik wat meer van de ceremonie online zetten...

  • Fourth of July ook weeral voorbij

     

    Het 5-dagen weekend zit erop en vandaag terug gaan werken.  Maar eerst nog even nagenieten van de hitte (in de 40) en je wat foto's laten zien van afgelopen weekend.  Donderdag zijn de eerste gasten komen opdagen en de receptie voor mijn Amerikaanse nationaliteit was vrijdagochtend.  In de namiddag terug naar huis gekomen en ge-BBQ-ed en genoten van ons klein zwembadje.  Zaterdagochtend trokken we naar Kite Park waar Cindy schuiftrompet speelde met het orkest, gevolgd door de Fourth of July Parade.  In de late namiddag trokken we naar het AT&T Bricktown ballpark om naar een baseball wedstrijd te gaan zien vanuit een suite die we hadden gehuurd.  Spijtig genoeg kwam er een onweer opdagen en werd de wedstrijd afgelast.  Er wed besloten dat de volgende dag 2 wedstrijden zouden gespeeld worden: eentje om 4 uur en de volgende om 7 uur.  Gelukkig was de regen tegen half tien voorbij en werd het vuurwerk niet afgelast.

    vuurwerk

    Alle vrieden en familie moesten natuurlijk ook even op de foto!

    redhawksfamilyphoto

    Tijdens de wedstrijd op zondag werden we zelfs op de JumboTron gezet!

    citizenshipbillboard

    Maandagochtend waren we even naar het hotel geweest waar de ouders van Cindy verbleven en daar zijn we even gaan zwemmen.  Hier een fotootje van mijn petekind Ellen en haar broertje Peter.

     

    peterswimming

    ellenswimming

    Zeker en vast een geslaag weekend.  En het zal weer een korte week worden want a.s. vrijdag trekken we voor de avond naar Tulsa waar we gaan kijken naar Kathy Griffin.  We overnachten in Tulsa en komen zaterdagochtend terug naar huis.

  • In afwachting van ons bezoek

    Het weekend is voor mij al begonnen: vandaag verlof genomen en morgen een betaalde verlofdag vanwege onafhankelijksheidsdag; The Fourth of July.  En ik heb ook maandag verlof genomen want we krijgen veel volk over de vloer vandaag.  Cindy's broer en gezin (3 kinderen) gaan bij ons logeren, alsook een vriend van idaho, een nicht van North Carolina en een nonkel van mijn schoonzus.  Cindy's ouders komen ook vanavond aan, maar die hebben een hotelkamer gehuurd.  Het thema voor al dat bezoek is het feit dat ik Amerikaan ben geworden, en dat Cindy gisteren verjaard is, en dat het The Fourth is.  We hebben ook ons huisje in een Amerikaans kleedje gestoken.  En de bloemekes staan ook in volle bloem.

    DSC00005DSC00006DSC00007DSC00009-1